De vergeten voetballers van de Europa League

In het Europese voetbal zijn traditiegetrouw alle ogen gericht op de Europa Cup I, waar de titanen van het voetbal het tegen elkaar opnemen. Een niveautje lager strijden de mindere goden van Europa om de toch best prestigieuze Europa League (in fatsoenlijk Nederlands: de UEFA Cup). Deze competitie kent weinig fans en ik ben er een van. Een van de leuke dingen is dat je af en toe van die vergeten voetballers tegen komt die volledig uit beeld zijn verdwenen na hun transfer richting het buitenland. Ook dit jaar komt de oplettende kijker menig landgenoot in den vreemde tegen. Een klein overzichtje.

Dustley Mulder

Een van de talenten die uit de Feyenoord opleiding kwam in een periode dat Ruud Gullit trainer was van Feyenoord en matige aankopen de weg naar het eerste elftal versperden. Na anderhalf jaar op huurbasis voor het kleine broertje Excelsior te hebben gespeeld, vond RKC Waalwijk hem goed genoeg om de functie van rechtsachter te kunnen invullen. Na vier jaar bijna alles gespeeld te hebben  kwam hij in het vizier van de Bulgaarse club Levski Sofia dat op de Nederlandse toer ging. Binnen no-time speelden Serginho Greene, Andwelé Slory, Sjoerd Ars en dus ook Dustley Mulder in het blauw van de club. Succes brachten ze echter niet en de club wilde al weer snel van de Nederlandse delegatie af. Uiteindelijk maakte Mulder in juli 2014 de overstap naar het Cypriotische Apollon Limassol, waarmee hij het in de Europa League mag opnemen tegen Villarreal, Borussia Mönchengladbach en Zürich.

Leroy GeorgeLeroy George

De watervlugge vleugelsplits Leroy George is afkomstig uit de jeugdopleiding van FC Utrecht, een van de meest productieve van Nederland.  Na een vliegende start ging zijn negatieve gedrag het nieuws over George meer domineren dan zijn voorzetten of doelpunten. In 2010 werd hij definitief aan de kant gezet en zocht hij zijn toevlucht in Nijmegen, bij N.E.C. Daar was hij een meer dan verdienstelijke speler die op 22 januari 2012 onsterfelijk werd door namens de Nijmegenaren de winnende treffer te maken in de wedstrijd tegen Vitesse in het Gelredome. In de zomer van 2013 kon George de roep van de olieroebels niet weerstaan en vertrok hij naar Qarabag uit Azerbeidzjan, dat de haast onmogelijke taak heeft te overleven in een poule met Internazionale, AS Saint-Étienne en Dnipro Dnipropetrovsk.

Marvin Zeegelaar

Marvin Zeegelaar werd jarenlang getraind als vleugelspits op De Toekomst, maar juist op het moment dat hij op de poort naar het eerste elftal stond te rammen werd het begrip ‘Ajax-systeem’ overbodig verklaard door Martin Jol en Luis Suárez. Een handjevol wedstrijden gingen vooraf aan een huurperiode bij Excelsior, waar hij wegens gebrek aan inzet regelmatig op de kleine tribunes van Woudestein mocht plaatsnemen. Bij terugkomst bij Ajax werd hij overschaduwd door Lorenzo Ebecilio en Viktor Fischer. In 2012 vertrok hij naar Elazigspor, een middenmoter uit Turkije. Voor de vaste kijkers van The Football League Show (elke zaterdag van 00.50 uur tot heel laat) kwam hij weer even in beeld door een verhuurperiode aan Blackpool, maar na 2 wedstrijden hadden ze het wel weer gehad met Zeegelaar bij het Andere, Andere Oranje. De Turkse kebab had Zeegelaar na 2 jaar ook wel weer gezien en tegenwoordig geniet hij van de kip piri-piri in Rio Ave, dat na 2 wedstrijden puntloos onderaan staat in een poule met Dinamo Kiev, Steaua Boekarest en Aalborg aB.


David Mendes da Silva

Misschien wel de Nederlandse voetballer met de mooiste naam in de Eredivisie. Mendes da Silva genoot zijn opleiding bij Sparta en groeide in 5 jaar uit tot een onmisbare pion. NAC Breda bevrijdde het talent uit de Eerste Divisie en in  het geel-zwart mocht hij zich weer laten gelden op het hoogste niveau. Het ambitieuze AZ bracht Mendes da Silva naar de Nederlandse top en werd met hem in de selectie bijna kampioen in 2007. Twee jaar later namen de Alkmaarders onder leiding van Louis van Gaal alsnog de schaal mee naar huis. De goede prestaties van AZ bleven ook in het buitenland niet onopgemerkt en het energieke (haha get it?) Red Bull Salzburg haalde Mendes da Silva naar Oostenrijk. Daar werd hij kampioen van de Bundesliga en verdiende hij een transfer naar Panathinaikos, waar trainer Papa Yannis Anastasiou hem nog wel kende van Sparta. Bij een club met wél een historie pakte hij de beker van Griekenland en dat geeft hem het recht om met deze prachtige club de degens te kruizen met PSV, Dinamo Moskou en Estoril.

Advertisements