Oranje Boven #7

Vorige afleveringen: #1, #2, #3, #4, #5, #6

logoEr zijn mensen die vinden dat ik te zwaar til aan een gelijkspel in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Tunesië. Kan gebeuren, toch? Maar dat zijn de mensen die genoegen nemen met een finaleplek op een WK, met Stijn Schaars in het Nederlandse elftal en Bert van Oostveen bij de KNVB. Het zijn de mensen waar Winston en ik niks mee te maken willen hebben. Terwijl we St. Tropez, Ibiza en Bora-Bora onveilig maakten met onze aanwezigheid tijdens de zomervakantie, hebben we eens goed nagedacht. We hebben geen goed functionerende spits gehad en enkele spelers zijn tegen Tunesië onder de ondergrens gezakt. En dat accepteren we niet! Bij ons Oranje stijg je of rot je maar op, er is geen ruimte voor zakken!

Het nieuwe seizoen begint echter met goed nieuws:

wk-2022

Hoewel deze serie maar tot en met het WK 2018 gaat, is het toch een mooie gedachte dat onze jongens over 5 jaar niet in de hitte van Qatar hoeven te spelen… Ondertussen wordt Ajax weer eens kampioen van de Eredivisie, met maar liefst 13 punten voorsprong op nummer twee PSV. Aan de andere kant van de ranglijst degraderen Willem II, Go Ahead Eagles en Heracles Almelo naar de Jupiler League. Vooral voor de Almeloërs moet het een zeer teleurstellend seizoen zijn geweest. Met slechts 15 doelpunten wordt de 20-jarige Chinese spits Zhang Yuning van Sparta topscorer van Nederland. Gepromoveerd zijn Helmond Sport (voor het eerst sinds 1984!), FC Eindhoven (voor het eerst sinds 1978!) en Cambuur Leeuwarden.

Met de teleurstellende prestaties sinds het begin van de kwalificatiereeks een jaar geleden én het gelijkspel tegen Tunesië in het achterhoofd, besluiten Winston en ik de spitspositie helemaal anders in te vullen. De spits zal vanaf nu minder betrokken zijn bij de opbouw en meer bij het maken van doelpunten. Ook de personele bezetting verandert: Luuk de Jong en Vincent Janssen mogen thuis blijven en worden vervangen door Robin van Persie en Bas Dost. Door een blessure zit Erik Pieters er niet bij:

Doel: Jasper Cillessen, Tim Krul en Maarten Stekelenburg

Verdedigers: Daley Blind, Virgil van Dijk, Stefan de Vrij, Daryl Janmaat, Jetro Willems, Karim Rekik, Joël Veltman en Patrick van Aanholt.

Middenvelders: Wesley Sneijder, Kevin Strootman, Quincy Promes, Memphis Depay, Leroy Fer, Davy Klaassen, Arjen Robben, Davy Pröpper, Riechedly Bazoer en Georginio Wijnaldum.

Aanvallers: Bas Dost en Robin van Persie.

Wit-Rusland doet het relatief goed als best of the rest, achter de drie favorieten Nederland, Zweden en Frankrijk. Overwinningen tegen Bulgarije en Luxemburg hebben het land een verdienstelijke 6 punten opgeleverd. Niet slecht voor een land waarvan de 36-jarige Alexandr Hleb de grootste vedette is. Ook al spelen we uit in Minsk, mag dit land geen probleem opleveren. De eerdere wedstrijd tegen Wit-Rusland werd gemakkelijk met 3-0 gewonnen en ik verwacht ook nu weer een zorgeloos avondje. Elders gaat Zweden op bezoek bij Bulgarije en neemt Frankrijk het op tegen Luxemburg.

Er komt nog slecht nieuws wanneer blijkt dat Davy Klaassen geblesseerd is geraakt en vervangen moet worden. Klaassen is vanaf het begin een steunpilaar geweest en hij zal gemist worden. Hij wordt vervangen door Jordy Clasie. Ook Van Persie moet op het laatste moment afhaken. Zijn vervanger is Klaas-Jan Huntelaar. Met deze laatste mutaties ziet de basisopstelling er als volgt uit:

wit-rusland-uit-opstelling

wit-rusland-uitHet begint een traditie te worden bij dit Oranje: een vroege treffer. Dit keer binnen 4 minuten al! Een voorzet van Robben blijft hangen tussen Sneijder en twee Wit-Russische verdedigers. Tijdens dit gevecht om de bal, rolt het speelobject voor de voeten van Depay die niet aarzelt: 0-1 voor Nederland. Een heerlijk begin. Twee minuten later staat het alweer 0-2. Janmaat zet voor, Robben kopt door, Dost kopt terug op Sneijder en de kleine spelmaker schiet de bal kiezelhard langs de Wit-Russische doelman. Wij heersen niet, nee… wij domineren. Er is maar één ploeg de baas in Minsk en die is gehuld in een oranje gewaad. Wit-Rusland kan hier slechts een kansloos schot van grote afstand tegenover zetten. Zo’n vijf minuten voor rust is het bijna 0-3 wanneer Sneijder de goed opkomende Wijnaldum aanspeelt. Zijn schot gaat echter net naast. In de rust staat er een tevreden bondscoach voor zijn groep. Ik zeg dat ik ze uitstekend vind spelen en dat ze daar lekker mee door moeten gaan. Het is een advies dat ze ter harte nemen. In de 48e minuut komt een voorzet van Janmaat terecht op het hoofd (!!) van Sneijder, maar diens kopbal belandt op de paal. Balen. In de 55e minuut komt de volgende kans. Een prachtige lange bal van Sneijder komt voor de voeten van Depay, maar die schiet in het zijnet. Met het oog op het duel tegen Zweden en nog een kwartier te gaan besluit ik een paar spelers rust te geven. Deze wedstrijd is gespeeld. Wijnaldum, Strootman en Sneijder maken plaats voor Fer, Clasie en Pröpper. De verse spieren geven het spel van Oranje een impuls. In de 90e minuut haalt Fer vanaf een meter of 18 uit en verschalkt hij de doelman: 0-3. Niet lang daarna fluit de scheidsrechter af. Een eenvoudig duel werd op eenvoudige wijze gewonnen. Vol vertrouwen reizen we terug naar Nederland voor het zeer belangrijke duel met Zweden.

Ook Zweden zal echter vol vertrouwen zijn. Met maar liefst 1-5 werd er op bezoek bij Bulgarije gewonnen. Grote man die avond is Marcus Berg met drie doelpunten. Als we in eigen huis van Zweden winnen, dan komen we op 9 punten afstand van Zweden en is plaatsing voor de play-offs een zekerheid. Het uitduel dat verrassend eenvoudig met 0-3 werd gewonnen moet ons vertrouwen geven voor deze wedstrijd.

Gezien het dominante spel tegen Wit-Rusland zie ik geen reden om de opstelling te veranderen:

wit-rusland-uit-opstelling

zweden-thuisOndanks een balbezitspercentage van 65% en 10 schoten zoeken we na 45 minuten de kleedkamer op met een 0-0 stand. Er is nog weinig vermaak geweest voor het trouwe publiek. De niet helemaal okselfrisse Wijnaldum maakt plaats voor Fer en ik druk de jongens op het hart om voor het voor de fans te doen. Tien minuten na de hervatting komt dan eindelijk de bevrijdende 1-0. Sneijder volleyt een voorzet van Janmaat op de lat en Dost reageert attent op de terugkomende bal: 1-0. In de 65e minuut versterkt Dost zijn claim op de spitspositie. Sneijder stuurt Depay diep en diens voorzet is wordt door de spits van Sporting Lissabon verzilvert tot doelpunt: 2-0. De Nederlandse overheersing wordt ook cijfermatig uitgedrukt wanneer Depay de 3-0 maakt. Mooi combinatiespel tussen Fer, Strootman en Sneijder brengt Depay 1-op-1 met doelman Johnsson. De vleugelspits van Crystal Palace (gehuurd van Man Utd) stuurt de bal richting de verre hoek. Niet lang daarna verlost de scheidersrechter de Zweden uit hun lijden. Geen moment zijn ze gevaarlijk geworden. Na een matige eerste helft kwamen we op stoom en wonnen we eenvoudig met 3-0. Vooral Dost liet zien erg goed bij de nieuwe rol te passen die Winston en ik voor de spitspositie hebben bedacht. Zonder energie te moeten verspillen aan de opbouw, stond hij twee keer op exact de goede plek om een goal te maken.

Elders wint Wit-Rusland met 2-0 van Luxemburg en Frankrijk zegeviert met dezelfde cijfers tegen Bulgarije. Zweden hebben we met negen punten definitief op afstand gezet en eigenlijk kan het WK ons niet meer ontgaan. Ook al verliezen we op bezoek bij Frankrijk, dan nog kunnen we ons eenvoudig plaatsen door van Luxemburg te winnen.

Volgende aflevering: de kwalificatiereeks komt ten tijde…

Advertisements